Sud Sudan

Il Sud Sudan ha ottenuto l’indipendenza nel 2011, diventando l’ultima nazione riconosciuta al mondo. Con quasi la metà della popolazione di età inferiore ai 18 anni, è anche il Paese con l’età media più bassa del mondo. Le percezioni comuni troppo spesso si concentrano sulle crisi e sui conflitti che hanno segnato la breve storia del Sud Sudan. Ma un esame più attento rivela una terra giovane, che si sforza di attivare le sue enormi promesse e potenzialità.

Storia del Sud Sudan

Quando la guerra civile più lunga in Africa si è conclusa nel 2005, la strada si è aperta al Sud Sudan per ottenere l’indipendenza. Cosa che ha fatto nel 2011. Ma il conflitto ha continuato ad affliggere la nuova nazione. Nel 2018 è stato firmato un accordo di condivisione del potere che ha portato a una nuova era di speranza per la pace, la riconciliazione e lo sviluppo.

Storie vere dal Sud Sudan

Ecco alcune storie di vita quotidiana in Sud Sudan. Sono le storie di uomini, donne e bambini comuni, che vivono in circostanze straordinarie. Sono storie di lotta e sacrificio, di perseveranza e determinazione, di iniziativa … e di fede.

Vendere per sopravvivere

Sopravvivere in Sud Sudan spesso dipende da una combinazione di iniziativa e duro lavoro fisico. Ecco alcuni esempi di come le persone comuni cercano di sbarcare il lunario ogni giorno.

Venditori di cianfrusaglie
Camminano per le strade di Juba tutto il giorno. E sembrano essere ovunque. Sono il mercato nomade: per lo più giovani uomini, che portano un assortimento di cianfrusaglie in vendita. Non hanno istruzione, non hanno lavoro e vivono per strada. Molti usano i loro zaini pesanti come un magazzino itinerante. Alcuni spingono carriole piene di cianfrusaglie. Vendono creme, pettini, collane, spille, specchi, persino rosari. E certamente sanno come spremere il massimo dai loro clienti. La merce, anche la più strana, come scatole di bobine di zanzara, scope, magliette, proviene da diversi luoghi e in diversi modi. Alcune cose le comprano a buon mercato, altre le rubano ai proprietari dei negozi. Alcuni ricevono una commissione su ciò che vendono. Altri lo comprano da soli e lo vendono con un leggero sovrapprezzo. La maggior parte guadagna quel tanto che basta per sfamarsi per la giornata. A meno che non piova e il mercato itinerante sia chiuso. In tal caso i loro stomaci rimangono vuoti.

Consegnatori di verdure
Poi ci sono i ragazzi che spingono carretti malconci carichi di frutta, verdura, acqua e qualsiasi altra cosa possano trasportare. Si precipitano per le strade sovraffollate fischiettando. Attraversano passaggi stretti e tortuosi fino al mercato di Konyo Konyo e scaricano alla bancarella del proprietario. Per questo duro lavoro fisico (che inizia alle 6:00 e non finisce prima delle 18:00) possono guadagnare 5-6 dollari americani al giorno.

Raccoglitori di bottiglie di plastica
Nel mondo spopola la cultura dell’acqua in bottiglie di plastica. Le bottiglie vuote vengono gettate ovunque. È uno scandalo ambientale. Fortunatamente, a Juba, c’è chi si guadagna da vivere raccogliendole. Per ogni bottiglia non schiacciata, completa di tappo, guadagnano 1 SSP. Ciò significa che devono raccogliere 350 bottiglie per guadagnare un dollaro americano. Non è abbastanza nemmeno per un pasto. Le bottiglie riciclate sono utilizzate dai venditori di benzina che le riempiono di gasolio per le numerose motociclette che fungono da taxi economici. Altri venditori le riutilizzano per vendere per le strade succhi o bevande fatti in casa.

Operatori di tea-shop
Le donne siedono sul ciglio della strada in uno dei tanti negozi di tè che si trovano ovunque a Juba. I fortunati hanno un tetto di lamiera sopra le loro teste. La maggior parte deve reclamare il proprio posto entro le 6:00. Da un posto sicuro, trasportano una variegata collezione di sedie di plastica, tavoli, panche, sgabelli, tazze, contenitori e un assortimento di oggetti da cucina. Niente è nuovo. Niente è pulito. Quasi tutte queste donne, giovani e anziane, hanno un aspetto smunto e sfinito. Vendono a soli 30 centesimi di dollaro una tazza di tè: la maggior parte di loro continuerà a stare seduta sul ciglio della strada per gran parte della vita.

Vendere per sopravvivere

La sopravvivenza si riduce principalmente a guadagnare abbastanza soldi per comprare il cibo necesario per non morire di fame. Questo è ciò che molte persone sono costrette a fare ogni giorno in Sud Sudan.

Operai stradali
Funziona così: ti riunisci con un tuo amico e prendi in prestito una pala. Quindi scegli un punto particolarmente brutto in una delle strade cittadine. Questa è la parte facile, poiché la maggior parte delle strade sono in condizioni deplorevoli. Butti una pala piena di terra in una delle tante buche. E poi aspetti. Mentre le macchine passano, allunghi le mani chiedendo una mancia per “riparare” le strade. Se sei fortunato, potresti ottenere circa 2 dollari americani al giorno. È sufficiente per due pasti, per te e il tuo amico. Sappi solo che, la prossima settimana, ci saranno un altro paio di bambini esattamente nello stesso punto, che getteranno una pala di terra … e aspetteranno. La concorrenza è spietata!

Caricatori di camion
Caricare e scaricare camion è un lavoro faticoso. Ogni volta che un camion dal Kenya o dall’Uganda arriva in qualche magazzino, i ragazzi corrono. Iniziano a scaricare per pochi centesimi l’ora. Potrebbero essere fortunati e avere un carico leggero di scatole piene di bicchieri di plastica … oppure potrebbero essere sfortunati e dover scaricare sacchi di riso o cemento 100 kg ciascuna. In ogni caso la paga è la stessa. Ogni ragazzo guadagna raramente abbastanza per comprare un pasto decente per la giornata.

Riparatori di automobili
Alcune strade di Juba sono soffocate dagli autoriparatori. È un buon affare, ma i riparatori non possono permettersi un magazzino o un garage. Gli affitti elevati costringono molti di loro a occupare spazio lungo le strade cittadine. Ciò significa che il traffico locale deve fare i conti anche con i veicoli parcheggiati per le riparazioni, e con gli strumenti disposti in strada e pezzi scartati. Queste officine sono immediatamente riconoscibili dal fondo nero che le circonda: il risultato della fuoriuscita di olio e grasso che aggiunge un ulteriore odore pungente all’aria.

Venditori di sigarette
Uomini seduti in piccole baracche di legno vendono sigarette. Vendono in cartone, in scatola o solo una, se lo chiedi. È un modo per guadagnare denaro, ma si basa sul fatto che sempre più persone fumano. Perché il fumo distoglie l’attenzione dai morsi della fame. Le sigarette sono costose, ma le persone affamate devono in qualche modo alleviare i dolori allo stomaco.

Sopravvissuti alla corruzione
Tutti questi venditori ambulanti di tanto in tanto vengono bloccati dalla polizia. La stessa polizia che dovrebbe proteggere il pubblico, confischerà le loro merci (venditori di cibo, in particolare) e imporrà ai poveri venditori di abbandonare la loro merce per visitare l’ufficio del consiglio comunale più vicino per pagare una “tassa”. E quando i venditori tornano alla loro bancarella, scoprono che le loro scorte sono diminuite o mangiate. Non c’è niente che possano fare, tranne uscire dal quartiere il più rapidamente possibile ogni volta che si presenta la polizia. È solo un’altra tecnica di sopravvivenza.

Storia di successo di un uomo

Questa è la storia di un giovane che è arrivato in Sud Sudan in cerca di una nuova vita. E l’ha trovata.

Grandi speranze
Tamale Godwin è pacato. È arrivato in Sud Sudan dall’Uganda nel 2012 quando aveva 18 anni. Sua sorella aveva un’amica a Juba che le aveva riferito che c’erano opportunità qui dopo l’indipendenza del 2011. Godwin non ha mai frequentato il college o una scuola tecnica. Quando sua madre morì nel 2007, le sue nuove responsabilità gli resero difficile persino finire la scuola. Godwin è venuto in Sud Sudan in cerca di prospettive … ma quello che ha trovato sono state difficoltà. Per il primo anno ha lavorato come operaio nei settore edile, guadagnando meno di 1 dollaro americano al giorno. A volte si sentiva trattato come uno schiavo, vivendo in una baracca di latta senza acqua, senza elettricità e senza bagno. Ha mangiato fagioli e chapati (una sorta di pane, spesso simile alla piadina) raffermo per mesi.

Alla scoperta di un talento
Entro la fine di quell’anno, era riuscito a mettersi in contatto con l’amica di sua sorella che gestiva un servizio di TV satellitare. Ha mostrato a Godwin come regolare i segnali per i televisori satellitari. Fondamentalmente imparando al volo e applicando il suo forte spirito di iniziativa, Godwin scoprì rapidamente di avere un talento per questo tipo di lavoro. Non passò molto tempo prima che si sparse la voce che era uno dei tecnici televisivi più affidabili sul mercato.

Costruire un’impresa
Stava costruendo una clientela considerevole. Godwin ha iniziato a sognare, a risparmiare denaro, a pianificare e organizzarsi. Ma c’erano altri ostacoli da superare prima: burocrazia, tangenti, soci d’affari senza scrupoli, persone che cercavano di ingannarlo con i suoi primi magri guadagni. Tuttavia, l’attività di Godwin continuava ad espandersi man mano che i suoi clienti si sono resi conto che era qualcuno di cui potersi fidare. Sapevano di poter lasciare quest’uomo laborioso e onesto nelle loro case, in sicurezza e senza paura. Il passaparola è spesso la migliore forma di pubblicità. In poco tempo, Godwin è stato in grado di aprire il suo negozio e avviare un’attività di grande successo come fornitore di DishNet TV.

Far crescere un’impresa
Sette anni dopo, questo giovane con solo un’istruzione base, sta guidando in un’auto di lusso. Giustifica la scelta dicendo che, quando i clienti lo vedono arrivare così (invece che su un motociclo taxi), gli dimostrano maggior rispetto ed è più probabile che lo indirizzino ad altri. C’è un’altra ragione. A Godwin piacciono le auto. In effetti, ha avviato un’altra attività: acquistare auto di seconda mano dall’Uganda e venderle con profitto a Juba. Le scartoffie e le seccature doganali valgono la pena, dice.

Affrontare le sfide
In questo momento, la sua sfida principale è la concorrenza. Quando Godwin arrivò, c’erano una manciata di servizi televisivi via satellite a Juba. Ce ne sono molti di più oggi. La mente focalizzata sul business di Godwin sta cercando nuovi e più innovativi campi per anticipare la concorrenza. Dopo tutti questi anni, Goodwin vive ancora in una modesta baracca, anche se in un quartiere più sicuro. Ha una fidanzata ugandese e vogliono sposarsi. Il suo mantra è salvare e risparmiare, spendendo solo per ciò di cui ha bisogno. A volte, dice, anche lui fa fatica a capire come sia riuscito ad arrivare fin qui. Ma l’ha fatto. Ed è un esempio per i giovani imprenditori di tutto il mondo.

Storia di successo di una donna

La storia del Sud Sudan è spesso ispirata da donne forti, energiche e laboriose. Eccone uno.

Jackie la linguista
Bako Jackline (Jackie per i suoi amici) fa una buona prima impressione. Si presenta come una donna sicura di sé, senza fronzoli. Che è esattamente quello che è. Parla un buon inglese, oltre a Launguado, Lubara e KiSwahili di base. Dopo essersi trasferita in Sud Sudan, ha imparato da sola lo zande e l’arabo. Sei lingue. E si è diplomata solo al liceo.

Inzio
Jackie è nata ad Arua, in Uganda. Nel 2012 ha sposato un uomo Zande e si è trasferita a Yambio, nel Sud Sudan. Suo marito era disoccupato ed i soldi scarseggiavano, così decise di entrare nel mercato di zona. Jackie non aveva alcuna esperienza precedente e iniziare si è rivelato una lotta immensa. Con pochissimi soldi per le start-up, ha acquistato i suoi primi prodotti alimentari tramite credito da altri banchi. La sua mancanza di esperienza nell’acquisto e nella vendita significava che veniva spesso imbrogliata con prodotti marci o cattivi. Era una nuova arrivata e ha lottato per costruire una base di clientela fissa. In aggiunta a ciò, era considerata una straniera e gli esattori delle tasse del governo locale le davano del filo da torcere.

Girando l’angolo
Ma Jackie è una donna che affronta le sfide a testa alta. Non le ci volle molto per imparare i trucchi del mestiere. Presto ripagò i suoi prestiti e riuscì persino a mettere da parte dei soldi. Ha iniziato ad acquistare in quantità sempre maggiori, il che ha permesso di aumentare i suoi margini di profitto. Oggi Jackie è riconosciuta come una delle donne più rispettate e competenti sul mercato.

Dai mercati alle ostetriche
Jackie è anche una donna che non si adagia sugli allori. Con la sua fiorente attività di mercato, voleva espandersi e aiutare gli altri. Così si è iscritta a un corso per ostetriche presso l’ospedale locale. Senza trascurare i suoi affari, ovviamente. Jackie ha portato sua nipote dall’Ugand per gestire la bancarella del mercato, mentre lei studiava. Mentre frequentava le lezioni dal lunedì al venerdì, tornava di corsa al mercato ogni sera, solo per assicurarsi che tutto andasse bene. Jackie ha un grande sogno: un giorno vuole aprire una clinica tutta sua! Nel frattempo, il forte senso degli affari di Jackie le ha fatto ottenere un contratto con i Christian Brothers. È un agente di acquisto di cibo per il loro programma di sostegno all’HIV-AIDS a Yambio.

Salva, pianifica, persevera
Il consiglio di Jackie alle altre donne che cercano indipendenza finanziaria e soddisfazione professionale può essere riassunto in tre parole: salva, pianifica e persevera. Ammette che troppo spesso sono le donne del Sud Sudan che sostengono la famiglia e la tengono unita. E molte di loro soffrono di conseguenza. Tuttavia, non si arrendono facilmente, o per niente. Perché sono forti, energiche, laboriose … e creative!

Donne che lavorano per le donne

Le donne sole, abbandonate o maltrattate trovano speranza e aiuto in un’organizzazione autosufficiente gestita da altre donne.

Domande che non vogliamo porre
Quanto è degradante sapere di essere considerato meno prezioso di una mucca? Quanto è frustrante impedirsi di completare l’istruzione di base? Quanto disperata può essere una madre vedova o una moglie abbandonata? Quanto è orribile essere sposato con un vecchio nel momento in cui si raggiunge la pubertà? O essere violentata da combattenti o maltrattata come schiava o concubina – o peggio?

Azioni come risposte
Emelia Yabang non aveva paura di porre queste domande. Sapeva anche che le risposte non si trovano in parole pie e buone intenzioni. Ha visto la necessità e ha agito. Ha fondato un gruppo di donne chiamato ANIKA che, nella lingua locale pazande, significa “Possiamo farlo”. Emelia non aveva finanziamenti esterni e ha trovato scarso sostegno nelle reti di sostegno delle donne gestite dal governo. Così ha riunito un gruppo di donne che la pensano allo stesso modo e motivate allo stesso modo … e hanno iniziato.

“Possiamo farlo”
Il gruppo produce prodotti artigianali, saponi, shampoo, lozioni e altri piccoli oggetti. Vendono anche biscotti e arachidi. La principale fonte di reddito di ANIKA in questo momento è la produzione e la vendita di abbigliamento femminile. Acquistano bellissimi tessuti colorati dal Congo o dall’Uganda e creano abiti su misura per le donne locali a Yambio. Gli uffici ANIKA sono due stanze in affitto in una bancarella di cemento nella parte est della città di Yambio. Le pareti sono decorate con vari manifesti che pubblicizzano una serie di laboratori ai quali le donne hanno partecipato. Sono tutte volontarie. L’unico mobile da ufficio è costituito da due piccole scrivanie. Non ci sono computer. Ma ci sono storie …

Una storia
Una delle storie parla di una signora con sette figli. Il suo primo marito l’ha lasciata dopo la nascita del bambino numero quattro. Si è risposata e il suo secondo marito è morto. Ma solo dopo aver dato alla luce altri tre figli. È rimasta vedova – senza reddito, senza lavoro, senza risorse e con sette bocche da sfamare, esclusa la sua. Ha condiviso la sua esperienza in un seminario sulla violenza di genere e l’intero pubblico si è commosso fino alle lacrime. ANIKA l’ha iscritta al loro programma e l’ha avviata in una piccola impresa che le fa guadagnare, nella migliore delle ipotesi, circa 25 dollari americani al mese, permettendo a lei e alla sua famiglia di sopravvivere. Questa è solo una storia. Ma ce ne sono molte altri simili.

Un mare di fede

Assistere a una liturgia domenicale in Sud Sudan è un’esperienza piena di fede che coinvolge tutti e cinque i sensi. Ma devi essere pronto per immergerti nel movimento e nel momento.

Vista, suono e olfatto
Se sei allergico all’odore dell’incenso, potresti avere problemi a partecipare alla messa in Sud Sudan. Perché ce n’è molto. C’è anche molto canto: le voci profonde degli uomini che echeggiano dai muri e i cori molto attivi ed energici che cantano quasi ogni risposta. Ci sono anche tamburi e piatti. Quando il sacerdote entra con una squadra di chierichetti e uno o due diaconi, la chiesa appare come un mare di colori, con le donne tutte vestite con i loro abiti e stole stampati. Di tanto in tanto (e specialmente durante l’elevazione dell’Ostia), scoppiano in ululati spontanei – quei suoni trillanti acuti che esprimono dolore o, in questo caso, gioia.

Come l’oceano
Quell’immagine marittima è intensificata dalla vista di così tante persone nella chiesa con gli occhi chiusi, i palmi rivolti verso l’alto, che ondeggiano al ritmo della musica mentre pregano ad alta voce, totalmente immersi nel momento. Ogni volta che il coro inizia un inno piuttosto allegro, l’intera chiesa sembra esplodere in movimento mentre tutti battono le mani al ritmo. Davvero sembra che le onde dell’oceano scorrano avanti e indietro.

Mantenere la fede
Queste sono le stesse persone che hanno visto e sperimentato … praticamente tutto. Sono stati testimoni di ingiustizie e discriminazioni. Hanno sopportato corruzione e incompetenza. Sono state vittime di innumerevoli atrocità. Le loro speranze di pace e unità nel più giovane paese del mondo sono state più volte infrante. La maggior parte di loro lavora duramente tutta la settimana e viene pagata una miseria. Eppure, eccoli qui, a mantenere la loro fede, nonostante tutte le pressioni intorno a loro. Deve essere una fede forte. La immaginiamo forte come l’oceano. L’oceano che la maggior parte di loro non vedrà mai.

Queste stories   ono state scritte da Gabe Hurrish, un missionario laico che ha vissuto e lavorato con Solidariti, in Sud Sudan, per molti anni.

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